Los transformadores son máquinas eléctricas estáticas, cuya misión es aumentar o disminuir la tensión en un circuito eléctrico. Cuando el valor de la tensión eléctrica se eleva para obtener una tensión mayor al transformador se le denomina elevador; si por el contrario el valor de la tensión se reduce y entrega a otro menor el transformador se conoce como reductor. Son parte esencial de los sistemas eléctricos (generación, transmisión y distribución), permiten el transporte de la electricidad desde lugares distantes hasta los centros de consumo. De igual forma permiten optimizar la distribución de la corriente alterna, utilizando los niveles de tensión más apropiados y económicos para cada sector. En su forma más simple el transformador esta formado por dos bobinas devanadas sobre un núcleo cerrado de acero al silicio. Las bobinas o devanados se denominan: primario y secundario.

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Los principales componentes de un transformador son: el núcleo y las bobinas. Para su operación e instalación el transformador requiere de otros componentes y accesorios que le ayudaran al enfriamiento, a monitorear su temperatura y lograr que sea mas segura en su operación, estos pueden ser: aislamientos, herrajes, terminales y conexiones, tanque, radiadores y medidores de temperatura.
En su proceso de transformación (operación) estas máquinas estáticas tienen pérdidas de energía que se producen en sus dos principales componentes:
1. El núcleo:
•El núcleo esta formado por delgadas láminas de acero que en su operación presenta algunas pérdidas. Las pérdidas en este componente se denominan “pérdidas en el hierro” y esta formada por las corrientes parásitas en el núcleo (corrientes de Foucault) y pérdidas de magnetización (ciclo de histéresis), son menores si el laminado que forma el núcleo es de menor espesor (mas delgadas), es decir, la eficiencia del transformador aumenta al disminuir el grosor de las láminas que forman su núcleo. Es un transformador de mejores características técnicas, su precio es mayor.
Resultado imagen al núcleo del transformador eléctrico
2. Bobinas (devanado):
• Las bobinas son alambres o láminas de cobre enrolladas alrededor del núcleo. Las pérdidas en las bobinas (también llamado pérdida en el bobinado o pérdida por efecto Joule) se deben a la pequeñísima resistencia que presenta la bobina al paso de la corriente eléctrica, para disminuir la resistencia se incrementa la cantidad (la sección transversal) de cobre utilizado, disminuyen las pérdidas y el calor generado en el transformador. Al incrementar la cantidad de cobre utilizado se aumenta la eficiencia del transformador dando lugar a los transformadores denominados de Alta Eficiencia.
Los devanados de cobre se prefieren por su comprobada alta eficiencia, su baja resistencia a la corriente eléctrica, su maleabilidad y ductibilidad, y porque son cien por ciento reciclables, entre otras bondades.
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